De brede ervaring van een consultant

Sinds mei 2018 werkt Mik Staes als consultant voor Brunel. Hij ging aan de slag als Project Manager bij één van onze klanten. Mik werkte al eerder in een gelijkaardige functie, maar hij had er nooit bij stil gestaan dat consulting tot een van zijn mogelijkheden zou behoren, totdat Mik en Brunel elkaar ontmoetten. Mik praat voor ons uit de biecht.


De sprong van de schoolbanken naar de Life Science industrie

“Werkelijk nooit had ik aan de optie consulting gedacht. Ik had doorheen de jaren bij een aantal Life Science firma’s ervaring opgedaan. Toch zocht ik naar dat ene om mijn blik te verruimen. Het idee van ‘consult-zijn’ trok me wel aan.

Laat ons eerst even terugkijken. In 1997 studeerde ik aan de KU Leuven af als Bio-ingenieur Cel- en Genbiotechnologie. Om mijn honger naar Life Sciences wat te stillen, werkte ik tot 2001 nog aan mijn doctoraat in de Medische Wetenschappen aan de faculteit Geneeskunde. Toen ik de sprong naar de industrie waagde, kwam ik heel bewust terecht in het onderzoek. Ik werkte er in de positie van “Scientist” mee aan projecten in uiteenlopende ziektedomeinen: Alzheimer, AIDS, mond- en klauwzeer, ...

Het werd voor mij al snel duidelijk dat ik tijdens mijn studies een heel brede bagage had meegekregen om het wetenschappelijke gewicht van de projecten te dragen. In de praktijk; bleek al snel, dat ik echter nog veel hands-on ervaring op moest doen. Er ging voor mij een wereld open van GMP, GDP, validaties, kwaliteitsborging en zo meer! Al deze nodige aspecten waren nauwelijks tijdens mijn opleiding aanbod gekomen. Gelukkig kon ik als jonge wetenschapper me die nieuwe informatie en werkmethoden snel eigen maken.”

Het idee van consultancy

“Tijdens de 10 jaren die volgden, groeide ik langzaam door naar een meer aansturende functie. Zo kreeg ik de kans om als Product Engineer een sterke bijdrage te leveren aan de productontwikkeling én het projectmanagement bij een internationale biomedical device firma. Hoewel ik ontzettend veel ervaring had opgedaan na deze 10 jaar snakte ik naar een nieuw avontuur. Ik werd aangetrokken door de job als consultant. Ik ontmoette Brunel en kreeg de kans om aan de slag te gaan als consultant.”

Waarom consultancy? 

“Wat maakt consultancy nu net zo aantrekkelijk? Voor mij is het vooral de uiteenlopende variatie waarmee men on-the-job te maken krijgt, dat consulting zo aantrekkelijk maakt. Op elk project zijn steeds weer nieuwe dingen te leren. Elke bedrijfscultuur, elk subdomein, elke afdeling, ... is anders. Hoewel de basisprincipes en regels voor Life Science industrie uiteraard worden voorgeschreven door regulatorische richtlijnen en normen, worden deze in de praktijk telkens weer op een specifieke manier ingevuld op elke site of zelfs binnen elke afdeling op zich.


Elke bedrijfscultuur, elk subdomein, elke afdeling, elke collega is anders én net dat maakt consultancy aantrekkelijk.

Staes Mik

"Een consultant heeft telkens een opdracht van beperkte duur en komt terecht in steeds weer variërende omgevingen die elk hun eigen karakteristieken, gewoonten en afspraken hebben. Ook iedere collega heeft dan weer een eigen manier van denken, werken of communiceren. Als consultant kan je hierdoor je skills verder ontwikkelen in het omgaan met verschillende mensen, iets wat voor mezelf evenzeer erg stimulerend werkt.

Door zich steeds weer in te werken en aan te passen aan deze variabele werkomstandigheden binnen verschillende opeenvolgende projecten kan een consultant zich specialiseren in zowel een breed gamma aan technische of wetenschappelijke kennis, methoden en werkwijzen. Maar evenzeer in het brede veld van de soft-skills kan een schat aan ervaring worden bekomen. People management, presentatie skills en vergadertechnieken zijn slecht enkele voorbeelden hiervan. Dat zijn allemaal ervaringen die je moeilijk of niet kan leren uit boeken.

Door te werken als consultant leer je zelf ontzettend veel bij en verhoog je jouw inzetbaarheid nog meer en dat maakt net deze job ontzettend boeiend!” 

Wil jij net als Mik de wereld van consultancy ontdekken?
Klik dan hier om onze Life Sciences vacatures door te nemen

Lees hier meer blogs van onze medewerkers